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La Carrera de Paleontología
La Paleontología es la ciencia que estudia las evidencias de la vida en el pasado. Estas quedan registradas como fósiles y estos restos de vida antigua se preservan en las rocas sedimentarias.

Un paleontólogo puede estudiar desde las bacterias más diminutas hasta los dinosaurios más gigantes y los restos fósiles pueden tener desde miles de millones de años hasta apenas unos pocos miles de años.

Un paleontólogo también puede aplicar otras ciencias básicas para el estudio de los fósiles. Estudios químicos de elementos estables o isótopos radiactivos en conchillas o esqueletos fósiles pueden brindar información sobre la temperatura de la tierra, el clima y los ambientes en tiempos pasados. Estudios matemáticos de poblaciones fósiles puden alumbrar la estructura de comunidades antiguas o la naturaleza de las extinciones. También se puede estudiar la secuencia de especies fósiles a lo largo del tiempo y el espacio y utilizar esa información en el estudio de las antiguas geografías de los continentes o la correlación de rocas depositadas en forma contemporánea en masas continentales distantes. Los fósiles se utilizan para proveer edades relativas de las rocas donde se los recupera. En general hay una gran variedad de tópicos entre unos más geológicos como la bioestratigrafia y el análisis paleoambiental y otros más biológicos como los estudios de ontogenias y filogenias.

En la actualidad, la investigación en Paleontología ha alcanzado niveles de excelencia y encara temas interdisciplinarios excitantes y promotores de nuevas ideas y concepciones.

La Argentina no escapa a esta situación mundial, y es así que la Paleontología ha sido recientemente considerada como la única área de alto desarrollo dentro de las Geociencias en nuestro país, en un detallado estudio publicado por la Secretaría de Ciencia y Técnica de la Nación (La Investigación Científica y Tecnológica en Argentina: Diagnóstico e Identificación de Areas de Vacancia, SECYT, 1999, 562 pp., Buenos Aires).

Nuevos enfoques emergen continuamente y entre ellos merecen destacarse por su proyección en el siglo 21, la morfología funcional, la macroevolución, la paleontología molecular, la paleoclimatología, la bioestratigrafía y geocronología, asi como la paleoceanografía y la sistemática (International Senckenberg Conference: Paleontology in the 21st. Century, Kleine Senckebergreihe 25, 195 pp., Frankfurt, 1997).

La Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, con sus departamentos de Ciencias Geológicas, Biológicas y de la Atmósfera y los Océanos, es el ámbito natural por excelencia para el desarrollo de esta carrera en Paleontología, contando con un importante caudal de recursos humanos en todos los niveles de la carrera docente. Además, en el área de Paleontología del Departamento de Ciencias Geológicas se atesoran numerosas colecciones de fósiles, muchas de ellas encaradas desde el punto de vista didáctico, una amplia y actualizada biblioteca con publicaciones de las más diversas especialidades de la Paleontología y equipamientos de campo y laboratorio. Todos estos elementos permiten darle a la enseñanza de la Paleontología no sólo el enfoque clásico, sino también aumentar el uso de la tecnología como la internet para proyectos de laboratorio o programas de computación para los ejercicios de clases que juegan un rol importante en la educación universitaria.
Objetivos de la carrera
1) Preparar profesionales idóneos para realizar todos los trabajos específicos relacionados con la actividad paleontológica en el contexto de una formación de excelencia.

2) Promover el análisis, la comprensión y la fijación de conocimientos teóricos sólidos, complementados con un entrenamiento práctico intensivo desde el comienzo de la carrera.

3) Contribuir a la profundización de los conocimientos proporcionados por la ciencias básicas que constituyen los cimientos de las actividades ligadas al quehacer paleontológico.

4) Dotar al estudiante de los conocimientos necesarios para realizar como profesional actividades de investigación o de actividades ligadas más directamente a aspectos productivos y de extensión.
El perfil del egresado
La currícula propuesta proveerá al egresado una robusta preparación teórica y práctica acorde con las exigencias actuales de una disciplina que abarca campos de acción tan disímiles como la bioestratigrafía y la indagación teórica sobre problemas evolutivos.

La paleontología es una ciencia que integra aspectos tanto de índole geológica como biológica, independientemente del enfoque final que el investigador aplique a su trabajo. Es así que la licenciatura propuesta pretende reconocer formalmente esta dualidad al exigir a los alumnos la cursada de materias tanto dentro del ámbito de los Departamentos de Ciencias Biológicas como Geológicas. De esta forma se subsanará el divorcio que actualmente existe en la formación de los alumnos de uno y otro departamento interesados en abordar temáticas vinculadas con la historia de la vida sobre la Tierra.

Los alumnos aprenderán sobre debates actuales en biología evolutiva, sistemática, paleobiología y como analizar problemas desde un punto de vista cuantitativo, asi como designar experimentos que le permitan resolver problemas en macroevolución y en el estudio de los organismos fósiles. Así mismo, los conocimientos en geología serán importantes para comprender tanto el ambiente local donde el organismo fosilizado fue depositado, como así también los procesos geológicos generales que actuaban cuando el fósil era aún un organismo vivo y las posibles causas de eventos mayores como las extinciones masivas.

El egresado de la nueva carrera tendrá de esta manera una formación interdisciplinaria que le permitirá poder desempeñarse en tareas aplicadas tales como actividades en la industria del petróleo, museológicas, de extensión científica, o de relación con los medios. Su preparación académica le posibilitará acceder a un posgrado.
Incumbencias profesionales
La Ley Nación Nø 25.743 de Protección del Patrimonio Arqueológico y Paleontológico establece que los Yacimientos Paleontológicos son de dominio del Estado, y que su defensa, estudio y conservación son de interés público. Así lo entienden distintas leyes provinciales a la luz de la mencionada Ley Nacional. En este contexto, los egresados tendrán incumbencias en las siguientes actividades:

1- Como asesores en los Organismos Competentes de Aplicación encargados de la preservación, protección y tutela del Patrimonio Paleontológico como parte integrante del Patrimonio Cultural de la Nación.

2- Como Miembros actuantes en las Autoridades Competentes de Aplicación -en el orden nacional, provincial y/o del Gobierno Autónomo de la Ciudad de Buenos Aires- en lo referente al cumplimiento de las Leyes de Protección del Patrimonio Paleontológico (Ley 25.743 y Leyes provinciales equivalentes). Como tales, les competerá las actuaciones administrativas y judiciales pertinentes para el cumplimiento de lo establecido en las respectivas normas legales.

3- Como Miembros actuantes en los Registros Oficiales de Yacimientos, Colecciones y Restos Paleontológicos que las Autoridades Competentes de Aplicación lleven en sus respectivos ámbitos jurisdiccionales.

4- Como Miembros actuantes en los Departamentos de Conservación del Patrimonio Paleontológico y Arqueológico y/o Registros Patrimoniales de Bienes Paleontológicos dependientes de las distintas Autoridades Competentes de Aplicación dependientes de las provincias, los que tienen como funciones el relevamiento catastral de los Yacimientos y lugares donde se presuma la existencia de potenciales yacimientos, y la salvaguarda de los bienes que integran el Patrimonio Paleontológico (Ley 3.041/96 de la Protección al Patrimonio Arqueológico y Paleontológico de la Provincia de Río Negro).

5- Como asesor o consultor en la determinación de fósiles o asociaciones de fósiles con fines bioestratigráficos. Estos estudios abarcan análisis micropaleontológicos, palinológicos, de megafósiles y todo otro vestigio que pueda permitir establecer la edad y/o ambiente de sedimentación con amplia aplicación en la industria petrolera.

6- Como perito judicial de parte o de oficio en la determinación, valoración y origen de fósiles a pedido de la justicia competente en la aplicación de las leyes vigentes.
Plan de cursada sugerido
1.- Ciclo Básico Común

Análisis Matemático - Biología - Física - Química - Introducción al Pensamiento Científico -Introducción al Conocimiento de la Sociedad y el Estado

2.- Estructura Curricular
(Correlatividad)
Primer Año
Biodiversidad de Vegetales (CBC)
Int.a las Cs.de la Atmósfera y los Océanos (CBC)
Int.a la Biología Molecular para Paleontólogos (CBC)
Biodiversidad de Animales (CBC)
Geología General (CBC)
Física para Paleontólogos (CBC)

Segundo Año
Paleontología (Bio. de Animales, Bio. de Vegetales, Geología General)
Biometría (Bio. de Animales, Bio. de Vegetales)
Química General e Inorgánica p. Paleontólogos (CBC)
Fundamentos de Sedimentología y Estratigrafía (Geología General)
Paleobotánica (Paleontología)

Tercer Año
Química Orgánica para Paleontólogos (Qca. Gral. e Inorg. p/Paleon.)
Ambientes Sedimentarios (Fund. de Sedimen. y Estratigrafía)
Paleontología de Invertebrados (Paleontología)
Genética General (Int.a la Biología Molecular y Química Orgánica p/ Paleont.)
Vertebrados (Biodiversidad de Animales)
Fundamentos de Micropaleontología (Paleontología)

Cuarto Año
Evolución para Paleontólogos (Genética General)
Paleontología de Vertebrados ( Paleontología y Vertebrados)
Bioestratigrafía (Paleontología)
Optativas

Quinto Año
Optativas
Tesis de Licenciatura
El Ciclo de Orientación de materias optativas/electivas otorga créditos. Cada asignatura tiene asignado sus correspondientes créditos a través de la carga horaria que posee. Es necesario para cumplimentar este ciclo acreditar ochocientos créditos (800).
Nómina de materias electivas

Análisis de Ambientes Continentales
Análisis de Biofacies
Anatomía Vegetal
Biología Celular
Biología Comparada de Protistas
Biología de Cyanobacterias
Biometría II
Botánica Económica
Cuencas Sedimentarias
Ecología Ambiental
Ecología de Comunidades y Ecosistemas
Ecología de Poblaciones
Ecología General
Ecología Regional
Ecología y Comportamiento Animal
Elementos de Biología Floral
Embriología Animal
Embriología Vegetal
Entomología
Escuela de Campo
Estratigrafía
Ficología
Fisiología Animal Comparada
Fisiología Vegetal
Fotointerpretación
Geología Ambiental
Geología Histórica
Geología Marina
Geología Regional
Geología y Ecología de Ambientes Costeros
Geomorfología
Geoquímica
Geotectónica
Histología Animal
Invertebrados I
Invertebrados II
Levantamiento Geológico
Limnología
Micología
Micropaleontología
Morfología de Criptógamas
Oceanografía General
Paleoecología
Paleo y Neoclima
Palinoestratigrafía
Palinología
Rocas Carbonáticas:Amb. Deposit. y Petrología
Sedimentología
Sistemática de Plantas Vasculares
Promedio histórico de la Carrera (periodo 2013-2015)
Incluyendo CBC: 7.55
Promedio histórico de la Carrera (periodo 2010-2014)
Incluyendo CBC: 7.51
Más información
Comisión de Carrera de la Lic. en Paleontología: